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2014年05月21日

创业者的小梦想与大问题——柏林创业圈一瞥

当人们讨论科技创业还有哪些地方比较人们,总会想到美国本土还有有纽约和西雅图,遥远的东方有北京——而全欧洲工业核心国家德国的首都柏林,也经常被人称作是「下一个硅谷」。

上世纪 80 年代末期,隔断西德和东德两个「国家」、两个阵营、两种风情之间的那堵墙轰然倒塌,艺术家、音乐家,富有灵感的创意人士来到了这片历史、文化和意识形态相撞的热土,并定居了下来。

近几年,大背景下的欧洲经济严重衰退,房价疯涨,而德国因为历史悠久的传统工业积淀,并未受到太严重的衰退影响。房价的稳定,为来到这里定居和创业的年轻人们创造了最基础的条件——负担得起的房租。

政策方面也是柏林吸引创业者的一个因素。和美国相比,德国的工作签证申领难度要低得多,加上外交移民相关政策完善、落实有力,使得柏林成为一座多国家、多人种的大熔炉,来自邻国、东欧国家乃至全球各地的人们共同生活在柏林。可以说,在德国完全不会德语也可以正常生活。

德国科技创业环境的促成,也少不了 Google 在其中的重要作用。

Google 在德国有大约 750 名左右员工,其中 400 人在汉堡的 Google 德国总部,另外 300 人在慕尼黑的数据中心。在柏林办公室的只有 40 人左右。

但别以为 40 名 Google 员工的作用没有 300、400 名的作用大——Google 在柏林大力推广了科技创新的影响力。今年,在 Google 的 Google for Entrepreneurs 项目的推动下,柏林市的一个坐落在前柏林墙之上,经过重新装潢的啤酒厂内,落成了一座专门面向创业公司的共同工作空间,名为 The Factory。

著名的音频流媒体服务公司 SoundCloud 的柏林办公室就位于这里。SoundCloud 创始人实为瑞典籍,但在数年前就因青睐柏林的创业氛围而来到了这里。

Google 驻柏林的业务主管 Ralf Bremer 表示,除了英国伦敦和以色列特拉维夫之外,柏林绝对是对创业公司罪有吸引力的地方——音乐、艺术、夜生活和相对较低的生活开销,吸引着全世界最年轻、最有创造力的科技公司创业者们来到这里。

希望抓住契机,在柏林创业生态中提高自己知名度的不仅有 Google,还有德国电信(Deutsche Telecom)和微软。

最近德国吸引全世界科技界目光的恐怕就是 IFA(国际消费电子展,Internationale Funkausstellung)了。在这场消费电子产品盛会上,三星、索尼、LG 等国际一线大厂都发布了自己旗下的数款新品,赚足了眼球。事实上,80 多年前,著名科学家、发明家爱因斯坦也曾经在 IFA 上就科技创新发表过演讲。

柏林,能够满足一切国际背景创业者的小梦想。在这片科技创业的温床上,他们需要花心思去考虑的问题,或许只有他们的业务本身了。

在柏林,绝大多数的创业公司都位于曾经的东柏林境内的 Mitte 区,距离该区域的主干道,昵称为「Silicon Allee」的 Torstrasse 非常近。

区域内有非常多的咖啡厅等设施,共创业者见面、工作以及进行社交,比如 Saint Oberholtz Café & Soho House 和 BetaHouse。和国内的创业咖啡厅差不多,这些咖啡厅甚至拥有孕育创业公司的能力,比如 Pipe——这是一家在 Facebook 平台上提供文件共享服务的创业公司。

「就像当年的荒野西部一样,创业公司拼尽全力达成自己的目标,同时也不会忘了“努力工作、尽情享乐”的座右铭。」Simon Hossel,Pipe 的创始人如此说道。

EyeEm 也是一家柏林本土诞生的创业公司。联合创始人 Lorenz Aschoff 表示:「柏林是一个不需要太多钱就能让很多伟大的事情发生的地方。」他的公司主要运营一个基于移动设备平台,为摄影师提供社区和集市服务的软件。

一切的美好背后,并不意味着没有让人心塞的时候。

的确,柏林孕育了非常多成功的创业公司,但并非所有希望把自己的小小理想打造成一个大生意的创业者,都能在这里找到最重要的资源——钱。

柏林的创业环境不错,但唯独在早期融资方面难度太大。Pipe 的 Hossel 认为,德国,特别是柏林的早期投资者太过谨慎,总是观望、再观望:

「在美国,竞争压力有时候甚至不在创业公司身上,而是风投/天使投资人身上;在柏林则完全不是这么一回事。很多柏林的创业公司连种子轮都过不了。」

其实,何谈早期融资,连 SoundCloud 这样已经比较成功的公司,过去也几乎没有给投资人以退出的机会。Hossel 认为,创业者的激情和与投资人「遇冷」会对后来者产生更多负面的影响。

简单来说,柏林和硅谷不一样。在硅谷,人们关注创业公司,同时一笔笔的风投融资也能跟进上来;而在柏林,人们总是会因为「下一个硅谷」的名头关注过来,但钱没有跟进。

当然,由于 Rocket Internet 和 Project A 创造的优异战绩,德国投资者对于电子商务这个业务领域普遍比较看好。比如 Rocket Internet——这是一家德国著名的科技公司孵化器,和多家知名投资机构合作孕育了包括 Zalando(德国版 Zappos,卖鞋的)在内的多家电商公司,并且计划今年内在法兰克福 IPO。

但 Rocket Internet 的问题在于被广泛抨击为「抄袭孵化器」,通过对 Zappos、Airbnb 等公司成功的商业模式进行公开抄袭而得名。而如果柏林想要和硅谷的创新哺育能力有一拼的话,首先就要改变抄袭的风格。

但在这之前,投资人对没有成功案例的创业公司的冷漠态度,则是亟待解决的大问题。 

来源:Mashable, 作者 Samantha Murphy Kelly;图片来源:Mashable、彭博社